2018年3月27日火曜日

底力


1月末から腰の養生のために休猟を余儀なくされていた玄ですが、投薬の効果あってか、痛みを訴えることもなくなったため、今猟期の終わり(3月末)も迫ったある日、体力的に玄には最後になるかもしれないね、と言って、白糠に出猟しました。

 
今季最終猟で、本当に久しぶりの白糠。思いっ切り高鼻を使って、なつかしい山のにおい、シカのにおいを胸いっぱい吸って、感慨深げです。そしてやっぱり、嬉しそうです。
 
 

雪→雨→低温→高温、と、安定しない天候の中、表面ガリガリで踏めばズボっとぬかる雪のコンディションが最悪で、腰への衝撃が心配でしたが、玄の行くところ、初日から猟果に恵まれました。久しぶりの玄はとても興奮して張り切っていました。 
 
 
  
 
解体に一段落つけば、ツネ(ハンター用語?で稜線)上で日向ぼっこ。こうして見ると、年とって渋みを増した玄の風情は、白糠の枯れた山にぴったり。玄がいっしょにいる猟は、人間たちにとっても安心感、満足度が違います。
 

 
今回、現在急成長中の娘犬、米(ヨネ)もいっしょに連れて行ったのですが、いざという時に頼りになったのはまだまだ玄のほうでした。
 
 
 
そこは、若さと体力以上に経験と執念がモノを言う場合もある世界。シカの痕跡を飽きることなく追い、追いついて咬みつき沢に落として止めることができたのは、玄でした。
 
 
ヨネも二日間、玄について歩いて、たくさんのことを学んだね。
まだちょっとシカを追い切れずに遊んじゃうところがあるんだけれど、狩猟デビューの初シーズンですからね、立派立派。
 
 
玄も休養明けで、いきなり全力で走り回って、精根尽き果て、解体中に眠ってしまっていたけど、若い者には負けない底力を見せつけたくさん褒められて、良い復帰戦になったよね。

 
私たちも玄の雄姿が目に焼き付いて、良い今季最終猟になりました。
見事な働きぶりを見て、夏の間にしっかりと健康管理をして、腰の状態を維持し、また来季もいっしょに山に来たいと思いました。
 
 
家庭での顔とは違う、畑での顔とも違う。
その表情を見ていると、山は玄がもっとも玄らしくいられる場所ですから。
 
 
 
玄 1歳6か月の初猟
 
 
 
 
 
 
 
 

2018年3月23日金曜日

玄冬の門

 
最近の玄ですが、一日のうちで、寝ている時間がずいぶん長くなりました。
 
 
それも何というか、非常に不思議な場所や格好で寝ています。こんな所(マッサージチェアの足もみの部分)で昔は寝なかったよ。
 
 
こんなふうに頭を抱えて?鼻を抱えて?寝ることもなかったのに、どうしたのかな・・・?
 
 
古代中国の思想では、「青春」の反対を「玄冬」と呼んで、四季を表わす、青春→朱夏→白秋→玄冬、の呼び名がそれぞれ、人生の時期にも当てはめられるそうです。
 
 
寝ている時、ちょっとやそっとの物音では起きなくなったり、KJにぴったりくっついて寝るようになったのは、玄冬の門をくぐったせいなのでしょうが、夜中に悲鳴を上げたり(おそらくは寝返り?)、ストーブの前で寝ている時に家人が背中を触るとキャンと鳴くこと等もあったので、念のために病院に行きました。
 
 
結果、明らかなヘルニア等はありませんでしたが、老犬にはしばしばあるという、腰椎腹側にブリッジ状の変形が見られ、しばらくビタミン剤と鎮痛剤の投与、サプリメントと休養が指示されました。未去勢の♂ということで心配された、前立腺の異常等はありませんでした。

 
玄冬つまりは老年期。9歳で老化は早い気がしますが、長年にわたる、シカ猟の影響は少なくないでしょう。一日中冬山を歩いて急な斜面を上り下り、深い雪をラッセルしたり、倒木や小河川を飛び越えたりの過酷な労働は、人間でも腰や膝が痛くなりますから、この小さな体への負担は計り知れません。
 
 
玄も米(ヨネ)もシカ猟の後は車にもどると倒れこむようにして寝てしまいますが、人間とちがって温泉でその疲れを癒すわけにもいきません。
 
 
かくして1月末から強制休養となった玄ちゃん。しかし一方で、オオカミにもっとも近い犬と言われる柴犬、玄にとって、群れのリーダーでもある親方とともに獲物を追いつめ、倒す喜びを分かち合う、シカ猟ほど精神的に満足の得られる行為は他にありません。いつも一緒だった自分を置いて、KJとヨネが出猟していくので、心中おだやかではありません。
 
 
だけどこの先、また一緒に山を歩くためには必要な治療なのだよ。分かってね。
 
 
 
娘のヨネと暮らすようになって、気持ちのほうは若返ったのか、昔遊んだぬいぐるみを持って来たり、再びシカ角や梨の木をかじって遊ぶようにもなりました。「玄冬の門」(ベスト新書)を著した五木寛之さんは、体が老いていくということは、子どもの心に還ることだと説きます。子どもに還り、やがて誕生したところに還る。嘆くなと。
 
 
だけどやっぱり、玄には少しでも長く、隣にいてほしいし一緒に歩いてほしいと思うのです。
だからしっかり休養しましょう。
 
 
車に飛び乗れなくなったら歩み板を渡せば良いし、倒木が自力で越えられなくなったらKJが抱いて越えれば良い。そのようにして、年に1回でも2回でも、シカのいる山に連れて行ってあげたいと思います。
 
玄 4か月
 
玄はチームKJの大事な一員ですから。そして何より、家族ですから。
 
 玄 4か月
 
 









2018年2月26日月曜日

成長


今季、玄の後ろについて歩くことから、駆除につづいてシカ猟デビューも果たした米(ヨネ)ですが、その後、急速に成長しています。


犬は犬から教わるものだとつくづく思うわけですが、 猟場での歩き方やシカの探し方など、玄という先達がいるので、ヨネの習得はスピーディーです。KJが、玄ともう何年も歩いて犬連れ猟のコツをつかんでいることもあるでしょう。また、玄の時に比べて今は、特に村内の駆除で、犬たちはシカと渡り合う機会が急増していることもあります。

 
最初の頃は、猟場において、留寿都を上回る厳しい寒さ、あまりの雪の冷たさに悲鳴をあげたり、疲れて雪の上につっぷして寝てしまうこともありましたが、思い出せば、これとて玄も通った道です。
 

ヨネは女子なので、冷えからお腹を守るために防護服を用意しましたが、回数を重ねるにつれ次第に毛が密生し、足の裏も固くなって、寒さ冷たさ、深い雪をものともしなくなりました。
 
 
何より、秋口にはまだ、シカに噛みつく玄の回りを、遠巻きに吠えながらぐるぐる走るだけだったヨネが、わずか数か月で、しっかりとシカに肉薄し、正面から吠えて動きを封じる、あるいは後ろに回って足に噛みつき動きを止める、そうした動きを見せてくれるようになったことに驚きます。本当に、お手本がいるというのは素晴らしいこと。
 
※閲覧注意~以下、シカを倒している動画になります。苦手な方はパスしてください。
 
音声は消してあります
 
吠え声がします
 
音がします
 
倒木を飛び越えたり、石づたいに川を渡る、その一瞬の判断や身体能力ではまだ玄にかなわないところがあるものの、玄がKJと何年もかけて築き上げてきた、猟場における立ち居振る舞いのあり方を、見よう見まねで高速で身に着けて行く感じ。シニアとなった玄の体に無理をさせないためにも、今ではヨネ単独での狩猟同行も多くなりました。 
 
 
いつの間にか、すっかり一人前になったヨネ。師匠である父・玄としては、誇らしいと同時に、娘に主力の座をゆずりつつあり、本心ではちょっと寂しいかもしれませんね・・・ 

 
玄とヨネの近況は、KJのインスタグラムでもどうぞ
 
 
 
 
 


2017年12月6日水曜日

全国展余話


展覧会への犬の輸送は空輸が主流だそうですが、米(ヨネ)は飛行機に乗ったことがないので、今回は慣れている車での移動を選択しました。運転する人間のほうが大変ですが、犬第一です。

 
留寿都から函館まで高速道路も使って走り(3h)、函館~青森間はフェリー(4h)。そして、青森から和歌山までは、なんと全線高速道路です。車中での仮眠時間を含めてほぼ丸一日(23h)。

 
本州最北の津軽サービスエリア(SA)で「交通安全リンゴ」をいただいて、出発。犬のためにも人のためにも200~300キロごとに休憩しながら進みましたが、本州のSAの施設はとても充実していて助かりました。
 

 
たいていのSAには24時間営業のコンビニとガソリンスタンドがあり、ところどころにはドッグランもありました。高速道路から一度も下りずとも、特に困ることはありませんでした。
 
 
仮眠した足柄SAには、24時間営業のファストフード店と温泉までもついていました。それと、どこのSAにもきちんとゴミ箱が設置されていて、車中での飲食も多くなる犬づれ旅にはとてもありがたかったです。(また、和歌山ではどのコンビニも、外にゴミ箱が置いてありこれまた助かりました。)

 
和歌山といえば、パンダをはじめ熊野古道に高野山、南紀白浜、那智勝浦と見どころたくさんなのですが、到着するまで予想以上に時間がかかったことや(当初は青森から和歌山まで運転を交代しながら寝ずに走るつもりでしたが、さすがに無理でした。)、あくまで展覧会の参加が目的なので、到着後には、会場の下見をしたり、想定外の荒天に対応するべく長靴を買いに走ったりで忙しかったことから、観光らしい観光はできませんでした。
 
 
展覧会場のマリーナシティは、和歌山と言ってもうんと大阪寄りで、関西国際空港からは1時間弱の距離。1泊5日の陸路の強行軍を試してみて、次回からはやっぱり飛行機だ!というのが今回の結論だったりします(笑)
 
 
それでも何とか、和歌山城だけは見学。玄、ヨネにとって、お城は初体験です。まあ、犬には何のことやら分からなかったでしょうけれど、紀州犬の里でしばし江戸時代の犬たちに思いを馳せます。
 
 
泊まりは、なんと万葉の時代から!景勝地として有名だったという和歌の浦でしたので、夕方、朝の散歩で雑賀崎灯台とカゴバ台場跡だけは見てきました。(番所庭園は有料だったのでパス)
宿には柴犬を連れて展覧会に来た人たちが他にもいて、「全国展ですか?」と声をかけられました。札幌ナンバーの車を見て驚かれましたよ。道中、北海道の車に会うことは皆無でした。
 
双子島荘
 
昔の一大観光地も、今は相当さびれた感じですが、実は絶景の宝庫として日本遺産に選定されたばかりの和歌の浦です。パンフレットを見ると、海辺に沿って漁港や東照宮、天満宮などの見どころをぐるっと回る遊歩道も整備されているようで、漁港には朝市も立つようだし、観光でゆっくりと来ることができれば楽しい場所だと思います。

雑賀崎灯台
 
犬づれにはちょっと注意しなければならないこと㊙もありますので、実際に行かれる方は、散歩の前に宿にじゅうぶん確認をしてください。けど、古来、歌人たちのあこがれの地だったというだけあって、北海道では見られない、本当に美しい景色ですよね。

カゴバ台場跡(玄の背後に見えているのが番所庭園)
 
さて、和歌の浦に泊まった理由は、そもそも他に空きが無かった(汗)ためでもありますが、温泉があることと、クエ料理を食べられることがあります。二日間、車に乗りっぱなしで固まった体に温泉は有り難かった~。そしてクエ。幻の高級魚と呼ばれるものですが、丸ごと1匹でこの値段です。さすがにお土産にはできませんでした・・・。
 
 
車中泊の犬たちと留守番の家族には申し訳ないけれど、クエ鍋のフルコースということで、紀州南高梅の梅酒で乾杯した後、クエの珍味(内臓)、皮の酢の物、薄づくり(刺身)、煮つけ、握り(お寿司)、塩焼き、天ぷら、そしてクエ鍋&〆の雑炊をいただきました。
 
 
同宿の全国展組は、犬を展覧会場の支部テントに置いてきた人たちもいて、夜も遅くに到着し、朝もたぶん朝食前に早々と発って行きました。KJチームはのんびりしすぎかなあ・・・。でも、せっかく和歌山まで来たんだから、観光は無理でもせめてご当地グルメぐらいはね、と。




 
煮つけも天ぷらも非常に美味し。そして鍋の王様というだけあって、やっぱり鍋が一番美味しかったです。特にカマ、アラ、骨まわり、皮の下のプルプルが・・・なんとも、そう、甘いんです。贅沢しちゃいましたけど、食べて良かった~と。
 
 
〆の雑炊は、宿の人の手伝いを断って、KJがオレん家流でつくりました。ありきたりの表現になってしまいますが、うま味たっぷりの濃厚なクエ出汁、がからんで、これまたなんとも美味しかったです。鍋の王様の称号に納得しながら、箸をおきました。

 
今回、行動範囲が宿と展覧会場にほぼ限定された旅でしたが、会場がマリーナシティだったことも幸いし、黒潮市場でマグロにシラス、また、和歌山市内で和歌山ラーメンも食べることができました。自由時間の短さから考えて、上出来だったと思います。
  
 
黒潮市場では、シラス丼と、(写真には写っていませんが)マグロコーナーで解体ショーから即食べることができる、大海屋の本マグロ握りが美味しかったです。でも、マグロは大間で食べたほうが美味しかったように思います。飲食コーナーのほうのマグロ丼、マグロの串カツは、正直、オススメできません・・・。
 
 
 
実はシラスやマグロ以上に美味しかったのが、さすがに和歌山、紀州南高梅の梅干しと醤油(和歌山が発祥の地だそうです)でして(笑)梅干しはさっそくお土産に買って帰りましたし、あの醤油はどこの何という醤油だったのか、マリーナシティに電話するなどして現在調査中です。
 
 
和歌山ラーメンを全国区にしたと言われる有名店、井出商店にて、とんこつ醤油系の細麺中華そば。カウンターに早寿司(サバの押寿司)、太巻き、ゆで卵がドンドンと積んであるのも和歌山流だそうです。うん。有名店だけあって、ハズレの無いお味。お土産ラーメンも買ってしまいました。 
  

 
最後に北海道では見ることのできない、ミカン畑と古墳(!)を急ぎ足で見て、もちろんお土産にミカンも山盛り買って、再び高速道路で一気に青森をめざす、帰路につきました。
犬たちは、行きも帰りも道中、良く食べ良く遊び良く眠り、超長距離の長時間移動でしたが、予想以上にダメージは少ないようでした・・・その分、人間は疲れましたが・・・。
 
 
クエにマグロ、シラス、和歌山ラーメン、梅干し、ミカン。北海道からはすごく遠いし、たぶん道民にはあまり馴染の無い地方ですが、ほんの数時間の自由時間でも、和歌山には美味しいものがたくさんありました。玄も知らない場所を歩いて見たことのない景色を見て、ヨネも、イヤなこともあったけど初めての体験がたくさんできて、良かったと思います。
 
 
残念なことに南国らしからぬ寒さと雨で、会場ではあまり他県の人と話す機会もありませんでしたが、全国の柴プロが一堂に会する機会。今思えば、もっといろいろ聞きたかったですね。
全国展の開催地は、来年は青梅市のようです。来年どうなるかは分からないけれど、またいつか、KJチームで行けると良いね。

 
全国展関係の写真は、KJのインスタもご覧ください。